Les cochons d’Inde ou les cobayes

Cet exposé a été réalisé par toute la classe, après 6 mois d’observation de nos deux cochons d’Inde offerts par Gwénola : Chocolatine et Chocolat.

 1. La description

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Ils pèsent au maximum 1kg.

Ils mesurent entre 20 et 30 cm, ils ont un corps souple, ramassé et arrondi. Ils peuvent s’allonger par curiosité ou par gourmandise.

Ils ont des poils, soit courts, soit longs. Ils peuvent être d’une, de deux ou de trois couleurs : blanc, noir, bleu, gris, rouge, crème, doré, argenté, tacheté…

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Parfois ils ont les yeux rouges, normalement ils sont noirs.

Il y a beaucoup de races de cobayes : à poil ras, péruvien, couronné, sheltie, abyssin…

Ils ont 4 pattes, avec 4 griffes sur les pattes avant, et 3 griffes seulement sur les pattes de derrière.

Ils ont une petite queue presque invisible, et des moustaches.

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Une femelle cochon d’inde attend sa première portée.
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Ils ont deux oreilles moyennes, mais ils ont des oreilles de taille adute à la naissance : on dirait que les petits ont de grandes oreilles !

 2. La nourriture – l’alimentation

Ce sont des herbivores. Ils mangent des feuilles de choux, des endives, des carottes, des morceaux de pain très dur, des pommes, des herbes, de la salade, du pissenlit, du trèfle, et du foin…

Ce sont des rongeurs : ils utilisent d’abord leurs 4 incisives pour découper, puis ils écrasent la nourriture avec leurs molaires, puis ils avalent. Leurs dents poussent tout le temps, alors il faut qu’ils rongent pour les user.

 3. La reproduction

La gestation dure 2 mois (entre 60 et 70 jours). Il y a entre 2 et 6 petits. Quand ils naissent, ils ont déjà leur fourrure, et les yeux ouverts et toutes leurs dents. Ils sont robustes et peuvent manger du foin dès qu’ils sont nés.

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La femelle a deux mamelles seulement : ils tètent à tour de rôle.

 4. Le déplacement – la locomotion

Ils marchent, ils sautent et ils courent.

 5. Le comportement

Ils aiment vivre en groupe, ils sont très sociables avec d’autres rongeurs : lapins, hamsters, souris…

Ils rongent tout et n’importe quoi quand ils sont inquiets :

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Par exemple, notre mâle Chocolat ronge les barreaux de sa cage quand notre femelle met bas.
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Des enfants peuvent s’occuper des cochons d’Inde, en faisant bien attention de les tenir par en dessous.

Pour communiquer entre eux et avec les humains, ils font plein de drôles de petits bruits différents : on dit qu’ils couinent.